Comment Apple a un impact positif sur le monde en développement

Pour une entreprise fondée par quelques hippies libres d'esprit, Apple a un bilan paradoxalement mitigé en matière de durabilité. Sous Steve Jobs, la priorité d'Apple a toujours été l'impact du produit sur la vie des consommateurs. Les impacts environnementaux et humanitaires de la façon dont Apple fabrique ses produits était moins prioritaire, à supposer que quiconque y pense même en premier lieu.

Impact mondial d'Apple

Alors que la présence mondiale (et les bénéfices) d'Apple ont augmenté du début au milieu des années 2000, des groupes et des militants environnementaux ont commencé à faire la lumière sur l'impact environnemental négatif d'Apple. Il y a un peu plus de dix ans, Greenpeace a classé Apple en dernière position dans son Guide de 2006 pour une électronique plus verte. Ils ont critiqué Apple pour leur incapacité à «faire correspondre leur bilan environnemental avec leur image branchée et tendance».

Apple ne pouvait plus garder le silence sur ses politiques environnementales. Cette attention négative a finalement convaincu Apple et Steve Jobs d'annoncer publiquement de nouveaux objectifs environnementaux. Leurs plans comprenaient des engagements ambitieux et à long terme pour une fabrication verte et durable.

Le résultat final de toutes ces pressions publiques (et de la mauvaise publicité) a été l'initiative de Jobs en 2007 intitulée «Une pomme plus verte». Cette politique exigeait de réduire (et parfois d'interdire complètement) l'utilisation de produits chimiques toxiques comme le mercure et le cadmium dans tous les produits Apple. Jobs et Apple ont commencé à prendre son impact environnemental au sérieux. S'appuyant sur l'élan de «Une pomme plus verte», la société a lentement commencé à ajouter de plus en plus d'initiatives environnementales. À la fin de 2010, Apple avait réussi à se renommer auprès du public en tant que respectueux de l'environnement. Et aujourd'hui, Apple est considéré comme un leader et un modèle en matière de durabilité d'entreprise

En fin de compte, peu importe si les efforts humanitaires et environnementaux d'Apple provenaient de pressions extérieures au lieu d'être une valeur fondamentale.

Sous la direction de Tim Cook, Apple est désormais plus réactif et conscient de leur impact social que jamais auparavant. Ces succès progressifs sont souvent difficiles à remarquer si vous ne regardez pas attentivement.

Allons donc au-delà des produits finaux d'Apple (comme les iPhones, les Mac, etc.) et découvrons quelques façons dont Apple a un impact positif sur notre monde.

Premièrement, Apple fonctionne entièrement aux énergies renouvelables dans 23 pays. Et il est en passe d'atteindre son objectif à long terme de fonctionner à 100% avec des énergies renouvelables partout pour tout. Ils sont actuellement à 93%; un exploit impressionnant inégalé par aucun de ses concurrents et même pas tenté par la plupart des autres entreprises mondiales.

Apple est sur le point d'atteindre son objectif de fonctionner à 100% avec des énergies renouvelables.

Maintenant, permettez-moi de clarifier ce que ce chiffre signifie réellement. Ces objectifs en matière d'énergie renouvelable se réfèrent aux bâtiments, bureaux et centres de données appartenant à Apple. Donc, même si cela semble être un nombre impressionnant, ces installations ne représentent que 1% de l'empreinte carbone d'Apple. Pourtant, il s'agit d'un revirement remarquable par rapport à il y a quelques années seulement en 2011, lorsque le charbon alimentait plus de 50% de leurs centres de données.

Pour aborder certains des principaux facteurs contribuant à l'empreinte carbone d'Apple, examinons de près ce qu'il fait avec sa chaîne d'approvisionnement et ses fournisseurs.

Ils construisent des projets massifs d'énergie propre en Chine

Fin 2016, Apple a annoncé un partenariat avec le plus grand fabricant de turbines au monde, Xinjiang Goldwind Science & Technology, pour financer des projets d'énergie renouvelable en Asie. En bref, Apple s'engage à prendre une participation de 30% dans une série de projets éoliens utilisés pour la production d'iPhone en Chine.

Cette annonce fait suite à une déclaration similaire de l'année précédente lorsque Apple s'est engagé à construire un énorme projet solaire de 200 mégawatts visant à réduire l'empreinte carbone de ses partenaires de fabrication et de ses fournisseurs. Cet accord particulier n'est qu'une petite partie d'un effort beaucoup plus important pour créer plus de 2 gigawatts de nouvelle énergie propre en Chine d'ici 2018. Et il comprend un autre projet solaire de 400 mégawatts pour alimenter Foxconn, le fabricant le plus connu d'Apple.

La combinaison de ces projets signifie que l'énergie utilisée pour construire des iPhones en Chine est compensée à 100% par une énergie propre. Une fois terminée, la présence d'Apple en Chine sera entièrement neutre en carbone.

Pensez à ce que cela signifie. Apple ne compense pas seulement son propre impact sur la planète; ils établissent également de nouvelles normes de gérance environnementale pour les entreprises émergentes du monde en développement. Apple a placé la barre et est le leader vert et le modèle pour l'industrie technologique. Ils disent au monde: le succès est «durable» et durable est «cool».

Ouvrir la voie avec les obligations vertes

En parlant de donner l'exemple, Apple change également le ton en matière d'investissement vert. Au cas où ce ne serait pas clair: Apple n'a pas besoin d'emprunter de l'argent. Déjà. Ils sont assis sur plus de 200 milliards de dollars (détenus principalement à l'étranger), dont environ 16 milliards en espèces et autres liquidités.

Le nouveau campus durable de «vaisseau spatial» d'Apple, appelé Apple Park, a été partiellement financé par des obligations vertes.

En raison de leur situation financière ridiculement favorable, la décision de s'endetter sous forme d'obligations vertes (il s'agit de la plus grande obligation verte jamais émise par une entreprise américaine) a été une surprise bienvenue. L'argent recueilli grâce aux obligations est utilisé exclusivement pour des projets durables, notamment pour financer partiellement le nouveau campus durable phare d'Apple.

Selon son rapport annuel sur l'impact des obligations vertes, Apple a déjà alloué plus de 2, 5 milliards de dollars de produits d'obligations vertes entre 2016 et septembre 2018.

S'éloigner des minéraux de conflit

Autrefois une source de protestation de Greenpeace et d'autres groupes environnementaux, Apple s'approche de l'élimination totale de tous les minéraux de conflit de ses produits. Malheureusement, il est souvent très difficile de suivre certaines fonderies et affineries, en particulier dans certaines parties de l'Afrique centrale, dont certaines utilisent le travail des enfants ou l'esclavage pour s'approvisionner en matériaux. Malgré cet obstacle, en 2016, Apple Inc. a déclaré qu'elle auditerait 100% de ses fournisseurs de minéraux de conflit.

À partir de 2010, Apple a beaucoup travaillé avec ses fournisseurs pour élargir la base des fonderies et affineries certifiées sans conflit. Et Apple a éliminé tout fournisseur qui ne respectait pas les normes sans conflit. Ainsi, alors qu'Apple n'est pas encore en mesure de prétendre que ses produits sont 100% sans conflit, toutes ses fonderies et affineries d'étain, de tantale, de tungstène et d'or sont désormais soumises à ces audits tiers. Ces progrès continus leur ont valu des notes élevées de Greenpeace.

L'Inde, la Chine et les robots qui recyclent, oh mon Dieu!

Il y a beaucoup de développements passionnants à l'horizon. Apple cherche à construire des iPhones en Inde, apportant certaines de ces mêmes pratiques durables dont ils ont été les pionniers en Chine dans son pays voisin. Et en Inde, Apple pourrait même s'approvisionner localement en composants, conformément à la demande du gouvernement indien.

En Chine, Apple poursuit ses efforts pour verdir ses chaînes d'approvisionnement avec des audits plus stricts et une fréquence plus élevée. Chez Foxconn, Apple s'efforce activement de compenser 100% de ses déchets d'enfouissement d'ici 2017 (ils étaient déjà à 96% en 2016).

Ils investissent même dans le recyclage de robots. Apple a présenté son premier robot de recyclage nommé Liam, un robot qui démonte jusqu'à 1, 2 million d'iPhones par an et sépare ses matériaux recyclables avec une précision incroyable. Depuis Liam, Apple a élargi sa gamme de robots pour inclure Daisy. Chaque robot Daisy, comme Liam, peut démonter 1, 2 million d'appareils par an et est capable de démonter 200 iPhones par heure.

En 2018, la société a remis à neuf plus de 7, 8 millions d'appareils Apple et a aidé à détourner plus de 48000 tonnes de déchets électroniques des décharges. Bien que ce soit encore loin des 200 millions d'iPhones qu'ils vendent chaque année, c'est un effort impressionnant et un début louable.

Les déchets des composants électroniques polluent non seulement les cours d'eau, mais les déchets électroniques finissent souvent dans les décharges des pays en développement, contaminant des communautés entières et propageant la maladie à cause de produits chimiques toxiques mal manipulés.

Alors que certains accusent Apple de «greenwashing», c'est-à-dire de faire semblant de se soucier de l'environnement et de la durabilité, je pense qu'Apple fait preuve d'un véritable engagement et d'innovation qui passent souvent inaperçus. Apple réduit activement les dommages causés à notre environnement.

C'est cet engagement envers les énergies renouvelables, les investissements verts, les minéraux sans conflit et le recyclage des appareils qui distingue Apple du lot.

Oui, il y a toujours place à amélioration. Mais le fait que les objectifs de durabilité d'Apple continuent de croître et de s'étendre vers ses fournisseurs prouve qu'Apple est là pour le long terme. Je vois qu'Apple fait sa part pour faire du monde un endroit meilleur et de plus en plus durable.

Pour en savoir plus sur ce qu'Apple a fait pour l'environnement (et pour nous tous) au cours de l'année écoulée, consultez leur dernier rapport sur la responsabilité environnementale.